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Hawaï: Le doux bitume de Madame Pelé: antidote contre l'hiver!

Publié par Pierre Bouchard le 6 novembre 2009

Première partie: considérations climatiques.

Pendant que «slush» et glace noire recouvriront nos routes, malmenées et mordillées une fois de plus par les assauts de l'hiver, des chanceux se la couleront douce à rouler sur Hawaï, chez Madame Pelé, la déesse polynésienne du feu et des volcans. Plus grande île de cet archipel tropical évoquant à la fois éden et exotisme, Hawaï est aussi la plus diversifiée. Ses gigantesques volcans, le Mauna Kea (4205 mètres) et le Mauna Loa (4170 mètres), attirent les nuages qui se forment sur le Pacifique et composent des écrans protecteurs pour créer une myriade de microclimats. Comme les vents dominants soufflent du nord-est, les côtes de Kohala et Kona (qui signifie en hawaïen « sous le vent ») sont principalement arides et torrides alors que celles d'Hamakua et Puna, faisant face au Pacifique nord, plutôt luxuriantes  et bien arrosées...mais n'ayez crainte, même durant la saison des pluies, on peut arriver à se faufiler sans se faire mouiller!

Hawaii Volcano Observatory.

Autre facteur favorisant les microcosmes sur Hawaï: l'altitude. Même quand on se trouve du côté sec de l'île, sitôt qu'on gravit quelques centaines de mètres, on se retrouve parmi d'impressionnantes forêts pluvieuses, touffues d'orchidées et fougères arborescentes, et plantations fruitières dont celles produisant le réputé café de Kona. En janvier et février, de la neige—et oui, même sur Hawaï!—recouvre les sommets des volcans Mauna Kea et Mauna Loa. En fait, entre ce court hiver lunaire sévissant là-haut et la canicule permanente  et ventilée qui auréole le littoral, c'est tout un spectre de zones climatiques qui s'échelonne le long des pentes de cette île monumentale...toute une superposition de phénomènes spectaculaires et étonnants! Et il y a même la résidence de Madame Pelé, le cratère Halema'uma'u, l'un des évents actifs du Kilauea, qui a chamboulé tout un écosystème avec ses pluies acides et transformé en un tableau surréaliste la région plus à l'ouest, le désert de Ka'u. Tout un monde Hawaï! Et quand nos routes subiront les sévices de l'hiver, comme il sera divin d'y rouler sur le doux bitume de Madame Pelé...

Mauna Loa trail, Hawaii.

Mauna Loa et neige, Hawaii.



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